Australie 1 : Cairns, la Daintree forest et l’Atherton Tableland

La belle côte (nord) du Queensland est le point de départ de notre road- trip jusqu’à Sydney, avec: Cairns, la Daintree Forest, la Grande barrière de corail, Port Douglas…

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☆ CAIRNS:
Située à la limite nord du Queensland, la ville est très agréable, tranquille et très décontractée.
On y voit plus de shorts et tongs que de costumes cravates!
C’est une ville moyenne (165.000 hab), à taille humaine, sans grands buildings, ni en centre-ville ni en bord de mer. Nous nous attendions à une plus grande ville et avons été très surpris!

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☆ A VOIR/ A FAIRE:
• Un très beau lagon artificiel a été construit en centre ville qui permet de se baigner et de se rafraîchir en toute sécurité car dans cette région la présence de méduses et de crocodiles de mer rend la baignade interdite 😲 sauf sur les plages sécurisées par des filets.

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• Une longue promenade de 3kms permet de se balader en bord de mer. Elle est aménagée avec des espaces verts pour faire du sport, du vélo, du running. Possibilité d’assister à des cours de pilates,  de gym aquatique, de fitness, de yoga… gratuitement. Se renseigner sur le site  » Cairns Esplanade ». Vous y trouverez également des aires de pique-niques avec des barbecues collectifs électriques.
De très nombreux bars, pubs et restaurants longent la mer.
• La Marina,  quartier un peu plus chic, offre son lot d’hôtels et restaurants plus luxueux.

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• Marchés: Tous les samedis matins, un petit marché d’artisanat se tient près du lagon.
Le Rusty Market (couvert), ouvert tous les vend., sam. , dim. de 6h à 15h. pour les fruits et légumes.
Le Cairns Night market: sur l’Esplanade, marché de nuit couvert avec Food court, stands, souvenirs…

• Le Jardin Botanique: un peu à l’extérieur de la ville mais facilement accessible. Nous y sommes allés à pied mais sommes revenus en bus (n° 130/ 10 min.). Jardin très sympa, GRATUIT. Traversée de la Rainforest grâce à une promenade en bois.

• Restaurants:  Nous avons testé …

– Le  » C’est bon »: restaurant français de très bonne qualité.  Le patron, les cuisiniers et les serveurs sont tous français et sympathiques! Menu ou à la carte. Très bons champagne et vin.
– Le  » Prawn Star », petit restaurant sur un bateau de pêche installé dans la Marina.  Au menu, uniquement des fruits de mer. Très bonne qualité et fraîcheur assurée.
Au menu: huîtres, crevettes, gambas, saumon,…
– Le  » Tokyo Dumplings » a très bonne réputation. De très bonnes soupes et dumplings.
Des tas de petits restaurants asiatiques en centre ville.

• La galerie d’art Aborigène  » Doongal Aboriginal » sur l’esplanade. Entrée gratuite. De nombreuses oeuvres d’art et instruments de musique aborigènes. Sympa 😉

• Hébergement: Sommes restés 5 jours au « Abbot Hotel » avant de prendre la route.
Compter 75€ la nuit (prix promotionnels). Extrêmement bien situé. Grande chambre double. Très propre et confortable.
Compter plutôt 110 ou 120 € la chambre sans la promo.

• Les supermarchés:
COLES et WOOLWORTH sont les 2 grandes enseignes. Il y a en a dans presque chaque ville.
KMART (c’est un peu la foire fouille locale pas chère 😉 idéale pour acheter du matériel de camping par exemple…) : c’est le magasin préféré des routards…
Il y a également de petites supérettes qui dépannent un peu partout en centre ville.

• Laverie: « La Laundry Zone »  5 $ la petite machine. 11 $ la très grande . 1$ les 7 minutes de séchage.
A ce tarif, la lessive est gratuite 😁

☆ CAIRNS est la porte d’entrée vers la Grande Barrière de corail et les activités sont très nombreuses: snorkeling, plongée et excursions en bateau à la journée ou en avion.
Nous avons opté pour le vol panoramique de la Grande Barrière de corail, la Daintree Forest et Port Douglas, avec la compagnie d’aviation GSL Aviation
Vol d’une heure. 5 personnes.
MAGNIFIQUE! Nous le recommandons ! ❤❤❤

☆ PALM COVE: Tout comme Yorkeys Knob et Trinity Beach, Palm Cove fait partie des très belles plages au nord de Cairns (30 kms environ). Superbe plage de sable blanc, mer chaude + 26°, espace de baignade protégé. Petite station balnéaire tranquille. Longue promenade en bord de mer aménagée et ombragée. Possibilité de marcher plusieurs kms et de rejoindre d’autres plages, par des sentiers aménagés ou par les plages.

• Camping: Le  » Palm Cove Holyday Park » est très bien situé, face à la plage (il n’y a que la route à traverser). Emplacements ombragés. Wifi gratuit.
Tarif pour 1 nuit (camping car avec électricité et eau):  38$

• La route entre Palm Cove et Moosman est magnifique. Soit elle longe la côte soit elle traverse les champs de canne à sucre.

☆ LES MOOSMAN GORGES ET LA DAINTREE FOREST:
Situées à 20 kms au nord de Port Douglas, elles font partie des terres traditionnelles du peuple des Kuku Yalanji et sont classées au patrimoine mondial de l’unesco. La Daintree forest est la plus ancienne forêt du monde… elle a connu les dinosaures. Creusée par la Moosman river,  la gorge est une vallée de roches de granit.
Site GRATUIT, géré par les aborigènes. Seule une navette payante fortement suggérée (9,50 $) peut vous emmener jusqu’aux départs de plusieurs tracés (de 5 à 60 minutes). Départ toutes les 15′. On ne l’a pas prise et le parcours jusqu’au point de départ des petites randos est sympa.

☆ PORT DOUGLAS:
Station balnéaire haut de gamme. A moins d’une heure de la Grande Barrière de corail et à 2 pas de la Daintree Forest.
Des boutiques luxueuses, des bars et restaurants branchés.
L’atout de Port Douglas est sa magnifique plage de sable blanc bordée de palmiers: Le Four Mile Beach.
Ne pas hésiter à monter au Flagstaff Hill Lookout pour une superbe vue sur la plage et la mer.

• Camping: Le  » Newell Beach caravan Park and Holyday Units » à Newell ( à 20kms de Port Douglas) Un petit camping hyper tranquille. Quelques emplacements, situé entre la plage et les champs de canne à sucre. Sanitaires, cuisine, BBQ, Laundry, …impeccables!
Tarif pour une nuit: 34 $

• L’ATHERTON TABLELAND.

Nous avons choisi de quitter la côte et de rentrer un peu plus vers les terres au sud- ouest de Cairns et notamment dans l’Atherton Tableland, un grand plateau fertile : une très belle campagne, des collines verdoyantes, des fermes, un patchwork de champs, des cascades, des lacs, des forêts…
Attention! La route de Cairns à Yungaburra est très sinueuse et pentue!
Mais ça passe avec le camping- car 😉

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☆ YUNGABURRA : ❤
Dans un très joli cadre, c’est une ravissante petite bourgade qui date de 1890 et n’a pas évolué. Elle est inscrite au Patrimoine National.
• A voir:
Les vieilles maisons du centre ville. Aller jusqu’à une plate-forme d’observation des ornithorynques qui vivent dans une rivière (Petersbourg Creek). On a eu la chance d’en voir un mais il faut être patient et calme!
A 3kms de la ville, le curtain fig tree: figuier sacré de 500 ans, avec des racines aériennes. Très beau!
Un marché a lieu tous les samedis matins.
D’ailleurs, il y a beaucoup de marchés dans la région où les fermiers vendent les produits du terroir.

☆ LE LAC TINAROO :
Amateurs de pêche…ce lac est un arrêt très sympa.
Tranquillité et calme assurés.
Belle lumière le soir.

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• Camping: en face du Lac Tinaroo, le  » Lake side Motor Inn ».
Fréquenté notamment par des australiens ( amateurs de pêche) à la retraite avec d’immenses caravanes et d’énormes 4×4. Obligation d’être « self-contained », c’est-à-dire d’avoir douche et toilette dans la caravane ou camping-car. Une petite piscine.
Ambiance très calme.
Tarif: 28$ la nuit

☆ LE CIRCUIT DES CASCADES (15 kms):
En descendant un peu plus vers le sud, possibilité de voir 3 cascades mignonnettes: la Millaa Millaa Falls, la Zillie Falls et la Ellinjaa Falls.
Baignade possible mais eau fraîche

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• Camping: « Le August Moon » à la sortie de Innisfail. Grand camping. Très bien. Avons trouvé de la place très facilement.
Une petite piscine.
Un seul défaut,  il est situé au bord d’une route.
Tarif: 30$

• Météo : température de 30 degrés le jour et 20 la nuit. Température de l’eau à 27 degrés.

• Période: l’Australie du 18 octobre 2017 au 4 Janvier 2018.

(PS :1 euro vaut 1,5 $ australien) en octobre 2017.

 

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