Les plus belles routes néo-zélandaises et la conduite chez les kiwis

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Conduire à gauche peut paraître un peu déroutant au début mais si l’on est concentré, attentif et en forme, tout devrait bien se passer!

Nous nous sommes très vite adaptés à la conduite (ok, on avait eu une expérience de 3 mois en Australie juste avant😉) et c’est sans stress que nous avons pu arpenter les plus belles routes néo-zélandaises 😁

Les plus belles routes néo-zélandaises

La conduite en Nouvelle-Zélande 

☆ Permis de conduire
Le permis français et le permis international sont requis pour conduire en Nouvelle-Zélande.

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☆ Les routes
• Les nombreuses  » Sealed Roads » sont l’équivalent de nos départementales (1×1), souvent étroites et sinueuses mais rarement bondées ce qui rend la conduite agréable.
• Les « State Highways » (SH) sont l’équivalent de nos nationales.
•Les « Gravel Roads » sont des routes de gravier que l’on doit emprunter à vitesse réduite. Il y a un certain nombre de kms à ne pas dépasser sur ces routes en camping- cars.
• Dépasser un véhicule n’est pas facile et il faudra attendre une zone de dépassement (ou une zone réservée aux véhicules lents) pour le dépasser.

Il y a une règle néo-zélandaise qui peut surprendre: l’obligation de se ranger sur le bas-côté de la route dès que c’est possible pour laisser passer les véhicules plus rapides que soi. Nous avons rencontré un touriste allemand qui a eu une amende car il roulait trop lentement et ne s’était pas garé pour laisser passer!
• Les trucks roulent souvent très vite!
• Certaines routes sont dites « dangeureuses » voire déconseillées et parfois interdites selon la saison, la météo ou leur état. L’agence de location donne la liste de ces 5 routes au moment de la prise en main du véhicule (normalement…)

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☆ Accidents
30% des accidents seraient causés par des étrangers qui n’ont pas l’habitude de conduire à gauche…

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☆ Péages
3 péages seulement dans tout le pays: 1 à Auckland (en allant vers le nord) et 2 du côté de Tauranga. A payer sur internet dans un délai de 5 jours. Il est possible de les éviter en empruntant les « free roads » très bien indiquées.

☆ Limitation de vitesse
La limitation est de 100km/h dans tout le pays excepté dans les villes et villages (50km/h). Chaque virage (et il y a en vraiment beaucoup!) est annoncé avec la limitation de vitesse à respecter.
100km/h n’est pas un but à atteindre…d’ailleurs sûr les petites routes de montagne, c’est impossible 😉

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☆ Attention! Conduire sur les routes néo-zélandaises demande de l’attention et beaucoup plus de temps qu’il n’y paraît tout ceci étant dû au manque de visibilité et à l’étroitesse des routes, sans compter le nombre d’arrêts pour faire des photos tellement les paysages sont beaux 😁

☆ Ronds-points
L’entrée sur les ronds-points (roundabouts) n’est pas difficile dans la mesure où chaque nouveau entrant doit la priorité (comme en France !) et que tout le monde tourne dans le sens des aiguilles d’une montre 😁

☆ Ponts
Il y a un grand nombre de ponts à voie unique. Ils sont très bien indiqués avec les panneaux de priorité  » Give Way » et le marquage au sol « One Lane Bridge ».

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☆ Clignotants
Les kiwis sont respectueux du code de la route.
Si vous n’avez pas l’habitude de mettre votre clignotant sur la route et bien ce sera le moment de le faire pour sortir des ronds-points, pour dépasser, pour changer de direction…

☆ Radars
De nombreux radars bordent les routes et nombreux policiers sur les routes.

☆ Embouteillages
Nous n’avons rencontré aucun embouteillage seulement un peu de circulation à Wellington et à Auckland.

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☆ Parkings
Il est très facile de se garer en Nouvelle-Zélande même avec un campervan. Les places de parkings sont très souvent spacieuses. Par contre, il faudra se garer uniquement dans le sens de la circulation sinon gare aux amendes! 😉

☆ GPS
Si vous louez un véhicule, l’agence de location fournit généralement un GPS.
L’ application « Maps.me » est très utile et ne nécessite pas de wifi 😉

☆ Essence

Les stations- essences sont nombreuses (Shell, BP, Mobile, Caltex) et ressemblent aux stations françaises. Règlement par carte directement à la pompe ou au personnel de la station.
La majorité des camping-cars roulent au diesel et le diesel est un peu moins cher qu’en France.

☆ L’assurance-voiture
Elle n’est pas obligatoire en Nouvelle-Zélande! Mais encouragée…

Les plus belles routes néo-zélandaises

Les très belles routes Néo-zélandaises que nous avons empruntées : à ne pas râter! (Les autres routes sont juste belles 😉)

☆ Île du Sud
– La Summit Road d’Akaroa.
– La route qui mène au Mont Cook et qui longe le lac Pukaki.
– La Scenic Road avant d’arriver au Lac Tekapo (en venant de Queenstown)
– La route entre Queenstown et Glenorchy.
– La route entre Queenstown et Wanaka: la Crown Range Road.
– La Speed Highway 94 de Te Anau au Milford Sound.
– La Queen Charlotte Drive, 40kms de lacets entre Havelock et Picton.

☆ Île du Nord
– La route du Lac Taupo à Napier.
– La Old Russel Road.
– La 90-Miles Beach, plage immense accessible qu’en 4×4.
– Le route littorale du Coromandel: La Pacific Coast Highway, entre les villes de Thames et de Coromandel.
– La route du Tongariro qui longe le Parc National.

Bonne route et n’oubliez pas…keep left! 😉

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Quelques liens utiles pour préparer un voyage sur les plus belles routes néo-zélandaises 

Nous conseillons le guide Lonely planet (Fnac.com ou Amazon.com) pour préparer un voyage en Nouvelle-Zélande.

Quelques sites pour bien préparer son voyage
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