Ile Rodrigues : la perle des Mascareignes

Surnommée la « Perle des Mascareignes  » et située à 600 kms environ au Nord-Est de Maurice, Rodrigues est la plus petite île de l’archipel du même nom. La population compte 41000 âmes dont une écrasante majorité créole.
Ici aucun tourisme de masse. Le gouvernement souhaite privilégier un tourisme vert de chambres et tables d’hôtes afin de protéger l’île. De plus, l’île a pris la courageuse décision d’interdire tous les sacs plastiques depuis 2015.
En arrivant, nous sommes immédiatement tombés sous le charme de la nonchalance, du calme des Rodriguais (les voitures roulent lentement, les gens parlent doucement) et également des magnifiques paysages. Nous projetions d’y rester une semaine … au final nous y avons passé 7 semaines ! C’est un énorme coup de coeur ❤

☆ PORT MATHURIN, LA CAPITALE:

Port Mathurin ressemble davantage à un gros village très coloré plutôt qu’à une capitale!

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Avec ses 4 grosses rues dont la rue Solidarité ou la rue Mamzelle Julia…

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… un nombre incalculable de « boutiks », magasins, quincailleries, drogueries où s’entassent d’innombrables bibelots dans un joyeux bazar, son grand supermarché avec 3 caisses (chez Roussety)..

…sa charmante église, ses quelques belles bâtisses en bois, Port Mathurin est l’endroit le plus animé de l’île!

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Le samedi matin, l’animation redouble lors du marché où tous les rodriguais descendent en ville faire le plein de fruits, légumes, viandes…il est conseillé d’y arriver très très tôt (6 ou 7 heures).


Deux fois par mois, l’île est ravitaillée par bateau depuis Maurice.

Par contre, à partir de 15/16h, la petite capitale plonge dans une profonde léthargie, toutes les boutiques ferment et il n’y a plus âme qui vive dans les rues, les rideaux sont tombés…c’est impressionnant!

☆ ANSE AUX ANGLAIS:

A 1,5km de Port Mathurin, il est très pratique d’y résider: pas loin de la capitale, des commerces, du marché et de la gare routière, avec tout un choix de petits hôtels, auberges ainsi que des chambres ou studios chez l’habitant.

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Le soir, la plage s’anime autour de quelques petits restaurants et tabajies (boui-bouis locaux), quelques jeunes viennent jouer du tambour quand d’autres profitent du coucher du soleil assis sous le kiosque.

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☆ MONT LUBIN: Au coeur de l’île et le point le plus élevé! C’est un gros bourg et grand carrefour où pratiquement tous les bus transitent.

☆ LA FERME: Un autre bourg à l’est de l’île avec une petite gare routière et quelques boutiques.

☆ LES TRANSPORTS EN COMMUN:

Nous avons utilisé uniquement les transports en commun, à savoir les bus qui sont assez nombreux, les Rodriguais les empruntent beaucoup. Possibilité de louer un scooter ou une voiture (Les routes sont en bon état et la limitation est à 50km/h).

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Les bus sont économiques (30 roupies max./ personne) et contrairement à Maurice, les chauffeurs roulent doucement, ils n’ont pas le choix…pas mal de grosses côtes et de virages (l’île est montagneuse)! Paiement dans le bus auprès du contrôleur. Ils sont vieux et rustiques: aération naturelle, ouverture manuelle des portes, des sièges en skaï et pas de petits rideaux!

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Par contre, selon l’humeur du chauffeur, vous aurez droit à un peu de musique…parfois à fond! Reggae, Zouk, Sega, Ragga, Rap… Et parfois Stromae ou Maître Gims.

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La « grosse » gare routière de Port Mathurin est le point de départ des bus qui desservent toute l’île.

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Les abris bus sont très colorés.

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La station service des bus à Port Mathurin:

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☆ ACTIVITÉS ET VISITES DE L’ÎLE:

• Les plages: Voir notre article  »Plages de Rodrigues »

• Les randonnées:  L’activité principale de l’île. Nous aimons marcher et l’île offre un grand nombre de très belles randonnées avec de sublimes panoramas.
Voir notre article  » 14 Randonnées à Rodrigues« .

• Excursion d’une journée à l’île aux Cocos: à ne pas manquer!

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L’île est une réserve ornithologique. Un guide sur place fait la visite d’une demie heure. Très jolies plages de sable blanc. Possibilité de baignade et snorkelling dans le lagon sans déranger les oiseaux!


Nous avons directement contacté un pêcheur, Mico. Vous le trouverez à Anse Goëland.

Il propose:
–  L’aller en bateau à voile (rose!) et retour avec moteur. Très agréable.
–  Un excellent déjeuner préparé par sa femme avec poisson obligatoire puisque la viande est interdite sur l’île. Boissons (vin, punch, eau) comprises.

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Départ: 9h.  Retour: 15h à Anse Goëland.
Le tout pour 1000 roupies par personne (25 euros environ)
Magnifique journée…mais vérifier la météo avant de s’engager!

• Chaque 1er Mars a lieu la fête du poisson qui correspond à l’ouverture de la pêche à la senne. Journée organisée autour du retour des pêcheurs. Des animations, danses folkloriques, vente du poisson…moment sympathique parmi les rodriguais.

• Pêche en mer: pour les amateurs, il est facile de contacter un pêcheur (Jessim par exemple) pour une sortie en mer (pêche au gros).
Départ : 4h du matin. Retour vers 11h.
Tarif: 150€ le bateau. Et si vous avez pêché un gros poisson vous aurez peut- être le droit de revenir avec un beau morceau! 😉

• Snorkelling: A Rivière Banane, c’est le plus bel endroit pour voir les poissons.

• La plus ancienne église de l’île: la cathédrale de St Gabriel au centre de l’île.
Messes (en créole et français) le dimanche matin à 7h et à 9h. Grande ferveur.
Arriver tôt pour une place assise!

• A voir, la belle église en forme de bateau à Camp Pintade (ouest de l’île )

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• Une sortie originale: le bal du dimanche après-midi au Cocotier Night Club à Port Mathurin: si vous aimez la musique et la danse et que vous souhaitez passer un moment hors du temps, il faut aller y danser! Polka, mazurka, quadrille, scottish, one step…de 13h à 17h. Ensuite, place aux jeunes…avec des musiques plus modernes.
Entrée: 100 roupies pour les dames et 150 roupies pour les messieurs.

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• Le bel office de Tourisme de Port Mathurin (ancienne case créole en bois), rue de la Solidarité donne de très bonnes informations sur les activités de l’île, peut fournir des coordonnées de pêcheurs pour les sorties, indique les soirées folkloriques dans les hôtels de l’île, etc…L’équipe est sympathique et souriante.

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☆ HÉBERGEMENT:

• Une très bonne adresse que nous recommendons: « Cage Maman » à Anse aux Anglais. Dans une grande maison, 2 grands studios à l’étage avec chambre et cuisine et un appartement au rez de chaussée avec 3 chambres (6 couchages). Très bien équipés, aérés et très propres avec une terrasse appréciable. Pas de clim comme souvent mais un ventilo parfait pour la nuit.
Situation géographique très pratique par rapport à la gare routière de Port Mathurin. Il y a un « bus stop » au coin de la rue.
Géranne, la propriétaire et son fils Roddy sont adorables et prêts à rendre service. Ils privilégient les séjours de longue durée (au moins 1 mois).

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☆ RESTAURATION:

Il y a peu de restaurants sur l’île. Vous ne trouverez aucune grande enseigne ni chaîne et encore moins de fast-foods sur l’île! Quel bonheur!
Mais il existe surtout de petits vendeurs de friands, beignets, samoussas, bonbons piments, bols renversés, rotis, faratas, …au bord des routes, des plages ou des arrêts de bus, dans ce qu’on appelle les tabajies ( toutes petites épiceries )


Il doit y avoir 6 restaurants à Port Mathurin dont Le Marlin Bleu fréquenté essentiellement par des touristes (à Anse aux anglais) mais vous n’y verrez pas de Rodriguais! Prix européens. Nous n’y sommes pas allés !
A l’entrée de la plage de Pointe Coton, « Chez Mémé » petite Tabajie tenue par Mémé qui cuisine elle- même: carry, daube, poissons grillés, riz maïs et jus de citron selon l’approvisionnement. L’hygiène laisse un peu à désirer…comme les ongles et les vêtements de la cuisinière!

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• Si vous voulez manger de bonnes confitures, goûter celles de Valérie’s au Havre Gourmand ou en vente au supermarché (tarifs plus chers) entre Port Mathurin et Mont Lubin.

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• Sur le marché de Port Mathurin, des dames vendent des tartes rodriguaises, spécialités à la papaye et coco ou papaye et ananas. Certaines sont plus ou moins  »étouffe-chrétien » (les choisir peu épaisses) mais avec le café, on ne dit pas non! 😋

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• Une des spécialités culinaires de l’île est la salade d’ourites (poulpes) en vinaigrette. Un délice!
La pêche aux ourites est parfois fermée pour protéger les poulpes et leur permettre de se renouveler.

• Une autre spécialité de l’île : les petits citrons verts appelés limons. Ils sont un peu la fierté de l’île et surtout excellents (dans les assaisonnements, en jus et dans le punch!)

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☆ OÙ FAIRE SES COURSES?

• A Port Mathurin, il y a 2 ou 3 tout petits supermarchés avec quelques produits importés. Parfois, certains rayons sont complètement vides, cela dépend de l’arrivage! Sinon beaucoup de petites épiceries à chaque coin de rue!

• Boulangerie: chez  » Loul « , différents pains dont pain complet aux céréales, ne casse pas des briques mais pour le petit déjeuner, c’est acceptable 😉
La baguette qui ressemble plutôt à un gros pain blanc (non salé ) n’est vraiment pas chère et bonne. Bons pains au raisin. Quelques gâteaux également dont les napolitains rodriguais.

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☆ NOTRE BUDGET:

• Vol Ile Maurice -> Ile Rodrigues: 120€/personne (Air Mauritius). 3 vols par jour. Petit avion à hélices. 1h30 de vol.

• Hébergement : 18€/ nuit pour 2.

• Autres dépenses: Alimentation, transports, sorties bateau… =  18€ /jour/ pour 2 personnes.

• Au total: nous avons donc dépensé en moyenne 36€/jour pour 2.

☆ UNE MENTION SPECIALE: ❤❤❤

L’île s’enorgueillit d’être une île verte et écolo! Il n’y a aucun sac plastique sur l’île et elle recycle le verre, le plastique et les canettes. Le gouvernement souhaite développer un tourisme « vert » et refuse tout projet de développement touristique de masse en privilégiant les chambres chez l’habitant et les gîtes. Bravo!

☆ PÉRIODE ET MÉTÉO:

7 semaines de mi-février au 1er avril: période cyclonique. Il a fait en moyenne 30° avec quelques journées à 34° et un fort taux d’humidité. Nous sommes arrivés au lendemain du passage du cyclone Géléna. Puis fin mars, un autre cyclone, Joaninah a touché l’île… impressionnant! Vents à 180km/h, fortes pluies. Pas de victimes, quelques blessés et beaucoup de dégâts matériels notamment au niveau de la végétation et sur les routes.

☆ CONCLUSION

Rodrigues est un véritable petit bijou perdu au milieu de l’océan Indien, encore intact et tellement authentique! Avec des habitants généreux et gentils et de splendides paysages. Mais ça, ne le dites à personne!

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