L’île de la Réunion

L’île Intense » porte bien son surnom!
Entre volcan, cirques, pitons, remparts, chutes d’eau, falaises de lave…une grande partie de l’île est classée Parc National depuis 2007 et au Patrimoine de l’Unesco depuis 2010. La population est étonnamment métissée entre africains, indiens, malgaches, chinois, comoriens, blancs…mais surtout naturellement accueillante.
La cuisine est quant à elle épicée et savoureuse.
Nous avons découvert une île généreuse 💚💚💚

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☆ LES TRANSPORTS:

Nous avons loué une voiture qui reste le meilleur moyen de se déplacer sur l’île.
Loueur: Garcia. Présent à St Denis. Une navette vient vous chercher à l’aéroport et vous y ramène si besoin. Personnel sympathique avec petit topo sur l’île en arrivant.
Tarif: 737€ les 17 jours (soit 43€/ jour) pour une 308 Peugeot.

Nous avons été extrêmement surpris par le nombre de voitures circulant sur l’île, créant d’énormes bouchons surtout aux heures de pointe. Beaucoup trop à notre goût…

Il existe des bus peu fréquents et peu réguliers.

☆ NOS RANDONNÉES:

L’île est littéralement le paradis pour les randonneurs et compte environ 600 randonnées pour tous les goûts! Des faciles à très difficiles. Il faut savoir que les plus belles randos avec le plus beaux panoramas sont difficiles et très difficiles. Dans les cirques et sur le volcan, il faudra arriver très tôt le matin avant les nuages et les brouillards qui bloquent complètement la visibilité. Bien vérifier la météo la veille.
Un site extrêmement bien fait vous aidera à trouver la bonne randonnée: https://randopitons.re

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1. Le Piton de la Fournaise ❤❤❤

Du haut de ses 2632 mètres, ce volcan toujours en activité est l’attraction touristique principale du Sud-Est de l’île de la Réunion.

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Nous nous y sommes rendus en voiture. De la côte ouest, passer par le village Le Tampon, la Plaine des Cafres, Bourg- Murat puis 25kms plus loin, après avoir traversé la Plaine des Sables (cette route est époustouflante!), le Pas de Bellecombe est le départ de la randonnée qui consiste en un aller- retour au coeur du monstre!
Le sentier est balisé tout du long de gros points blancs.

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Nous avons suivi le sentier Dolomieu (il y a 2 autres options). 12 kms. 5h30 avec les pauses. Marche sur d’immenses plateaux de lave puis l’ascension devient plus difficile, compter 2 bonnes heures de marche jusqu’au cratère.

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Une autre possibilité est de contourner le volcan par le sud en prenant la N2 pour admirer l’autre flanc et marcher sur les coulées de lave sèches mais impossible de monter au sommet de ce côté- là.

2. Le cirque de Mafate depuis le Maïdo et la randonnée du Grand Bénare ❤❤❤

 

Pour admirer le cirque, monter jusqu’au Maïdo à 2200m d’altitude par la route. De là, un panorama spectaculaire s’offre à nous. Il faut absolument y monter très tôt avant que les brumes ne l’envahissent. Du parking, il y a le départ de la randonnée du Grand Bénare qui longe la crête avec vue tout du long sur le cirque de Mafate accessible qu’a pied. 4h aller/retour. Retour possible par la Glacière. Rando classée difficile. Beaucoup de cailloux.

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3. Le cirque de Cilaos ❤❤❤

L’histoire du cirque de Cilaos est liée, comme pour Mafate et Salazie, à celle des « marrons » : des esclaves qui s’échappaient des plantations de la côte et venaient se cacher dans les hauteurs vierges des remparts et sur les plateaux inaccessibles.
Pour y accéder, nous avons choisi d’emprunter la route aux 400 virages et de s’arrêter un peu avant Cilaos à Palmiste Rouge. Le départ de la randonnée (en boucle) se fait à l’entrée du village, près d’un petit pont, un petit chemin discret monte pendant 1h. En haut, un magnifique panorama et un point de vue sur tout le cirque. Magique!!!

 


Puis traversée des champs de lentilles, d’ail ou de haricots et du petit village de Gueule Rouge. On repasse derrière la montagne direction les Bassins Calumets à travers une forêt à la végétation luxuriante avec retour à Palmiste Rouge. 4h. Classée niveau moyen ( mais certaines parties sont difficiles!).

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4. Le cirque de Salazie ❤❤❤

Pour découvrir le cirque de Salazie, nous nous sommes rendus en voiture au gîte de Bélouve, installé dans la forêt de Bébour. De là, superbe panorama sur le cirque.
Un sentier de randonnée descend jusqu’au village de Hell Bourg. Compter 1h45 de descente et 1h30 de remontée. Chemin sans trop de difficulté avec de très beaux points de vue.
Nous en avons profité pour visiter Hell Bourg et y déjeuner.

 

5. Du Souffleur de St Leu à Etang Salé ❤❤

Une fois n’est pas coutume à la Réunion… une randonnée en bord de littoral!  C’est sur la côte Ouest, entre le Souffleur (de St Leu) un phénomène géologique qui propulse de hautes gerbes d’eau dans un fracas de vagues et d’embruns, et l’étang du Gol.
Ce jour-là, la mer était déchaînée et le spectacle de ces immenses vagues, fascinant!
Sur le sentier, un impressionnant paysage de totems de galets, faits par les promeneurs depuis des années qui s’étend sur des centaines de mètres.

 

 

6. Savane Cap de la Houssaye ❤

Pour un dépaysement total, nous avons effectué cette randonnée en 3h. Départ d’un parking du cap de la Houssaye. On se croirait dans la savane africaine!
Plein de petits chemins de trails en terre battue. Par contre pas d’ombre, il peut faire très chaud. Vue sur l’océan et les collines en arrière. Par contre, une partie n’est pas très agréable et croise la grande route du littoral.

 

☆ QUELQUES VISITES:

• Le Jardin des Parfums et des Épices ❤❤

Près de St Philippe, dans le Sud. Un très bel endroit dans la forêt de Mare-Longue. Mathieu, le petit- fils de la famille fait une excellente visite guidée d’une heure 30 dans ce jardin tropical.
Nous recommandons!
Tarif: 6,10€ pour la visite guidée.

• Le très joli village de Hell Bourg ❤❤❤

Au coeur du cirque de Salazie est un superbe petit village coloré et au charme indicible: Hell Bourg. Il est le 1er village d’Outre-Mer a avoir été classé plus beau village de France. Coquet et situé dans un écrin de verdure, on peut encore y voir de très belles maisons créoles dont la maison Folio qui se visite (4€ la visite libre).
Son petit cimetière paysager a la particularité d’avoir des fleurs à la place des pierres tombales…on se croirait dans un jardin!

 

• Le Sud sauvage et la côte Est volcanique ❤❤❤

De Saint- Joseph à Sainte- Rose, la route côtière traverse un univers complètement différent du reste de l’île: des falaises noires dues aux coulées de lave sur lesquelles les vagues viennent se fracasser comme à Cap Méchant. Les petits villages se font de moins en moins nombreux. Ne pas râter le petit port de Langevin et le Puits arabe. La végétation est ici luxuriante et c’est le fief du vacoas (ou pandanus), la lave est omniprésente…
Nous entrons dans le domaine de La Fournaise! C’est entre Saint- Philippe et Piton Sainte Rose que la route traverse l’enclos du volcan et où l’on peut admirer les différentes coulées de lave. Spectacle impressionnant!
Avant d’arriver à Piton Sainte-Rose, un très bel endroit: l’Anse des Cascades.
À Piton Ste Rose, on ne peut pas râter la petite église rebaptisée Notre Dame des Laves qui fut encerclée par les coulées de lave de 1977 mais épargnée !

 

• Le coeur historique de St Denis, la capitale administrative et économique de la Réunion! ❤❤

Notre balade commence par le très coloré temple Tamoul Kovil Kalikambal, l’hindouisme étant la 2e religion sur l’île après les chrétiens. En fouinant un peu, on découvre le charme de boutiques z’arabes (tenues par des indiens de confession musulmane) et chinoises. Nous passons devant la mosquée Noor- al-islam, la plus ancienne mosquée de France et la plus grande de l’île sans oublier la cathédrale.
Nous remarquons aussi l’étonnant métissage des habitants.
Un peu plus loin, en déambulant dans les rues, nous découvrons la belle architecture créole à travers une kyrielle de vieilles maisons pleines de charme…notamment autour de la Rue de Paris. Elles datent pour la plupart du 2e quart du XIXe siècle et 53 d’entre d’elles sont classées historiques. Certaines sont entretenues mais d’autres sont malheureusement laissées à l’abandon par manque de moyens (coût élevé de l’entretien, impôts fonciers trop importants…).
La végétation est surprenante en plein centre ville. Nous finirons par une pause dans le très beau Jardin de l’Etat, à la découverte d’essences exotiques…
Nous recommandons vivement cette balade!

 

• Saint-Pierre et Terre Sainte ❤

Quelques anciennes cases créoles parfois bien cachées, une belle plage protégée par un lagon aux forts courants, un centre et un front de mer très animés avec des cafés et des restaurants, des temples indiens, chinois, une mosquée que l’on peut visiter, une grande artère commerçante (l’avenue des Bons Enfants)…mais nous n’avons pas été emballés par St Pierre
Par contre, nous avons préféré le charmant quartier et le petit port de Terre Sainte avec ses anciennes maisons de pêcheurs en tôle et ses ruelles pavées. Quartier plus authentique.

 

• Le marché des forains de St Pierre ❤❤❤

Ce marché a lieu tous les samedis matins. Fruits, légumes, volailles, poulets grillés, jus de fruits frais, vannerie, bijoux, vêtements…il est haut en couleurs!
Nous avons adoré! Y aller assez tôt avant la foule…à 12h tout le monde remballe!

 

☆ LES PLAGES:

Que ce soit clair, on ne vient pas à la Réunion pour la beauté de ses plages!
Certaines sont protégées par un lagon et donc très prisées surtout les week- ends et les périodes de vacances:

• Boucan-Canot mais la baignade y est interdite.

 

• Saint- Gilles les Bains, l’Ermitage (notre préférée) et la Saline où règne le même esprit: bronzette- plage- barbecue.

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• Saint-Pierre: longue plage protégée et bien aménagée avec une promenade. Belle jetée également.

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Les autres plages présentent de gros risques de présence de requins ou d’énormes vagues et forts courants où il est interdit de se baigner ce qui n’empêche pas quelques surfeurs de s’y aventurer…

À Grande Anse et à Manapany les Bains, un bassin protégé par des rochers permet de se baigner:

 

☆ NOS HÉBERGEMENTS:

• 2 semaines à Petite Île, sur la côte Sud-Est:
Nous avons loué une petite maison (une ancienne case) super sympa. 2 chambres, un salon, une cuisine, un beau jardin fleuri, en centre ville mais dans un quartier calme. L’avantage c’est que de Petite Île, on peut rejoindre aisément la côte Ouest et ses plages, le Sud sauvage et le Sud- Est.

Tarif: 57€ (pour 3 personnes).

• 1 semaine à La Saline:
Pour quelques jours au bord du lagon en fin de séjour, nous avons loué un studio à 5′ du lagon à pied.

Tarif: 320 €/ la semaine.

☆ RESTAURANTS:

• A St Pierre: Le Restaurant du Lavoir. Savoureux plats créoles sous une terrasse ombragée. Prix raisonnables.

• A l’Ermitage: en face de la plage, un petit restaurant créole « chez Herbert » propose 5 ou 6 plats créoles (zourites, rougaille, carri…) très bons!

• Sur la route entre Le Baril et St Philippe, en allant au jardin des Parfums et des Épices ou en allant visiter les coulées de lave : « le Mascarin » petit restaurant créole en tôle qui permet de goûter une spécialité: le sauté Palmiste (poulet). Succulent! Arriver tôt car il est très prisé !

• A Hell Bourg: « Chez Alice », cuisine familiale simple et sans chichis. Plats créoles: rougaille saucisses, rougaille boucané, carris…

• A côté de l’Anse des Cascades sur la côte Sud: « Le Poisson Rouge », bons plats créoles. Buffet.

• A La Saline: restaurant « Le Thaï Run », très bonnes spécialités thaïlandaises.

• A Petite Île: une petite pizzeria  » Allo pizza Péi », propose de très bonnes pizzas bien garnies à manger sur place ou à emporter.

☆ OÙ FAIRE SES COURSES?

On est en France donc… consommation et surconsommation avec d’immenses centres commerciaux et zones commerciales qui poussent comme des champignons!
Nous, nous préférons toujours les petits vendeurs de fruits et légumes frais au bord des routes… et il y en a encore!

☆ LA MÉTÉO:

En mai, entre la fin de l’été et l’hiver austral qui arrivait, la météo fut changeante. Toujours beau temps au bord des lagons avec une trentaine de degrés et une eau à 27/28°.
Par contre, sur les hauts, les températures sont plus fraîches et le soir on supporte facilement un petit pull. Dans les montagnes, le ciel est dégagé le matin et se couvre en milieu de journée. Prévoir pulls et vêtements de pluie.

☆ CONCLUSION:

La Réunion est une île magnifique! Paradis des randonneurs, verte, sauvage à l’intérieur, c’est ce côté que nous avons préféré. Pour le reste…le littoral est beaucoup trop urbanisé et développé à notre goût et manque crûment d’authenticité, avec beaucoup trop de voitures et d’embouteillages.
Pour nous, c’est le point négatif de l’île…

 

 

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