Japon: 7 jours à Kyoto

Ancienne cité impériale et gardienne de la culture traditionnelle du Japon, Kyoto avec pas moins de 17 sites inscrits au Patrimoine mondial de l’UNESCO est un incontournable. Nous y avons passé 7 jours….

☆ ARRIVÉE:

D’Osaka en train (normal). En 29 minutes à la gare de Kyoto.

☆ HÉBERGEMENTS:

⊙ « Gallery Nozawa Inn », 4 jours chez Madame et Monsieur Nozawa, un adorable couple qui loue 2 grandes et magnifiques chambres dans leur maison traditionnelle. Petit déjeuner japonais excellent préparé par notre hôte. Une superbe expérience et une vraie immersion japonaise. Tarif: 145€/ nuit (petits déjeuners compris)

⊙ « Fujitaya Guesthouse » une sympathique auberge de jeunesse. 10 chambres avec sanitaires communs. Agréable salle commune. Personnel sympathique. Cuisine. Tarif: 42€/ nuit avec petits déjeuners basiques.

☆ DÉPLACEMENTS :

La ville est très étendue, le meilleur moyen de se déplacer reste le bus qui comporte un grand réseau. Il y a aussi 2 lignes de métro et quelques trains.

☆ VISITES:

Nous détaillerons chronologiquement ce que nous avons visité durant ces 7 jours. A savoir que l’entrée des temples et jardins coûte entre 400 et 800¥ /adulte.

☆ JOUR 1:

⊙ Le Jidai Matsuri automnal:

C’est l’un des trois plus importants festivals annuels de Kyoto. Il se déroule le 22 octobre de chaque année (excepté cette année pour cause de couronnement impérial et remis au 26 octobre!).
En costumes traditionnels japonais colorés, quelques deux mille intervenants (femmes, enfants, hommes) retracent l’histoire de la ville à travers les grandes époques du Japon, de la fin de l’époque Edo (1603 à 1868) jusqu’à l’ère Heian (794 à 1185).
On se serait cru parfois dans un épisode de Shogun 😉
Le défilé s’est déroulé dans un calme surprenant, pas d’ambiance, peu de musique, aucun applaudissement… étonnant!

• Départ du défilé dans le parc du château impérial. Ce fut aussi une occasion de le découvrir. Nous sommes arrivés 1h avant et avons pu photographier les figurants avant le défilé.

⊙ Le temple Sanjusangen-Do ❤❤ :

Très grand temple, 120m de long et 800 ans. Il abrite une superbe armée de 1100 statues représentant des déités bouddhistes (Photos interdites). Joli petit jardin.

⊙ Le jardin Shosei-en ❤❤ :

Très joli jardin situé près de la gare. La balade tourne autour d’un grand étang surmonté par plusieurs ponts et maisons de thé remarquables.

⊙ La Kyoto Station:

Allure futuriste, construite en 1997, un atrium de 470m de long et 60m de haut. Avec son centre commercial, ses hôtels de luxe, sa salle de spectacle, l’office de tourisme de la ville, ses nombreux restaurants et galeries et son sky garden, c’est un vrai monument à visiter! 250.000 passagers transitent ici chaque jour et en font une des plus importantes gares du pays.

⊙ La Kyoto Tower:

Située en face de la gare. 131m de haut. Très jolie depuis le sky garden de la gare et très bien illuminée la nuit.

☆ JOUR 2: L’Est de la ville

⊙ Ginkaku-ji ou Pavillon d’argent: Patrimoine Unesco ❤❤❤

Endroit emblématique de Kyoto. À l’origine villa de campagne d’un Shogun. Site enchanteur. Superbe jardin sec avec notamment un cône de gravier. Très belle balade sur la petite colline avec vue sur Kyoto et le jardin.

⊙ Le chemin de la philosophie 💚

Promenade enchanteresse de 2kms, nommée ainsi en souvenir du philosophe japonais Nishida Kitaro qui aimait y flâner pour méditer….

⊙ Le temple Eikando Zenri-ji ❤❤

Ce temple est doté d’un très beau jardin avec en arrière-plan sa pagode. Magnifique en automne.

⊙ Le temple Nanzen-ki et son jardin zen ❤

Doté d’une gigantesque porte San-mon. Le cadre est bucolique à souhait.

Nous avons été un peu déçus par le jardin… ☹

⊙ Un petit tour dans le quartier de Gion.

Renommé pour ses geishas que nous n’avons pas cherché donc pas trouvé, le quartier ne nous a pas vraiment emballé. Beaucoup trop de monde dans les rues principales. Il faut flâner dans les ruelles adjacentes pour trouver de discrets restaurants qui emploient sûrement des geishas.

⊙ Restaurant: « Oagari » tout près de la station de bus Gion. Au 2e étage. Réservation conseillée. Plusieurs menus proposés pour 2 personnes à partir de 50€. Cuisine japonaise originale. Choix de sakés.

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☆ JOUR 3: le nord de la ville.

⊙ Le temple Ninna-ji: Patrimoine Mondial UNESCO ❤

Et plus précisément le Goten Palace et ses jardins. Mais le grand pavillon était en rénovation. Les jardins sont très jolis. On peut voir la pagode, 5 étages et tout en bois.

⊙ Le temple Ryoan-ji: Patrimoine mondial Unesco ❤

Beau jardin sec de forme rectangulaire de 30m de long et 10m de large. Un jardin humide (de mousse). Beaucoup, beaucoup de monde… le jardin n’est malheureusement plus très zen 🙄

⊙ Le temple Kinkaku-ji ou temple d’Or : Patrimoine Mondial UNESCO ❤❤❤

Magnifique sous le soleil! Dans un très bel environnement. Jolie petite maison du thé

⊙ Le Daitoku-ji: ❤❤❤

• C’est un grand complexe de temples. Il est très agréable de se balader dans cette vaste enceinte verdoyante et ombragée.

• Nous ne sommes rentrés que dans le Ryogen-in pour ses 4 admirables jardins zen.

☆ JOUR 4:

⊙ Le marché couvert alimentaire de Nishiki et les arcades commerçantes Teramachi et Shinkyoguki:

Coeur de la ville commerçante, ce secteur est grouillant de monde. De jolies arcades et une multitude de boutiques et magasins en tous genres. À voir…

⊙ Le chateau Nijo-jo: Patrimoine mondial UNESCO ❤❤

Ancienne villa impériale. Très beau palais mais des pavillons en rénovation lors de notre passage (octobre 2019). De très belles peintures sur les cloisons des pièces.

Joli jardin Seiryu-en.

⊙ Le temple To-Ji ou Temple Est : ❤

☆ JOUR 5: le Nord-Ouest, quartier d’Arashiyama

⊙ La bambouseraie: un chemin bondé de monde en train de se photographier à travers une forêt de bambous…peu d’intérêt.

Par contre, 2 ÉNORMES coups de coeur pour les 2 temples suivants !

⊙ Le temple Jojakko-Ji ❤❤❤

C’est dans le quartier d’Arashiyama, loin de la foule, que nous avons découvert ce petit temple, empreint de sérénité, au pied du Mont Ogura à l’ouest de la ville.

Dans une végétation luxuriante d’érables rouges et de bambous, il faut emprunter des escaliers de pierre pour l’explorer, trouver ses vieilles lanternes parfois bien cachées

Et accéder à sa jolie petite pagode à 2 étages et avoir une vue dégagée sur Kyoto.

⊙ Un peu plus loin, le tout petit temple Gio-Ji ❤❤❤ nous a complètement émerveillés!

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Il dégage un charme naturel incroyable, entouré d’arbres et d’un sublime jardin de mousse délimité par des barrières en bambou et son ancien cimetière à l’arrière du temple.

⊙ Le temple Daikaku-Ji: ❤

À une vingtaine de minutes à pied du Temple Gio-Ji et en traversant un agréable quartier, on rejoint cette ancienne résidence secondaire impériale, le complexe est super calme, grand et entouré du bel étang d’Osawa.

☆ JOUR 6: Le sud-ouest de la ville.

⊙ Le Sanctuaire Fushimi Inari: un grand classique de Kyoto ❤

Le plus grand sanctuaire Shinto du Japon, érigé en 711 est dédié à la déesse du riz, Inari.
Sa beauté se dévoile au cours d’une randonnée jusqu’au sommet de la colline sous 10.000 torii, rouge vermillon aux pieds noirs. Le torii, ce grand portail, marque la séparation entre l’espace sacré et le monde profane, entre le monde d’ici-bac et l’au-delà habité par les esprits, les divinités et les dieux. Des fontaines, de petits sanctuaires, des oratoires, des statues de renards et des lanternes bordent le sentier.
Ces torii ont été financés par des hommes d’affaires, des sociétés ou de grands groupes et on peut lire leur nom derrière chaque poteau ainsi que la date de pose!

Levés très tôt, nous y étions seuls vers 6h30 avant l’arrivée des bus touristiques!

⊙ Le temple Tofuku-Ji: ❤❤

À 10′ à pied de Inari, ce temple bien calme et peu fréquenté possède un très joli jardin zen sec ainsi qu’une imposante porte d’entrée, la plus grande du Japon.

⊙ Le temple Kiyomizu-dera:

Considéré comme l’emblème de la ville, il est très fréquenté. Son pavillon principal comporte une immense terrasse surplombant le flanc de la montagne, supportée par des centaines de milliers de bois, malheureusement en rénovation lors de notre passage. Très belle pagode qui surplombe le site.

☆ JOUR 7: dernier jour!

⊙ Le temple Higachi Honganji:

Une imposante porte sculptée et un toit réputé pour être le plus grand du monde!

⊙Le temple Nishi Honganji: Patrimoine Mondial UNESCO

Près de la gare de Kyoto, ce temple comprend 5 grands bâtiments.

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⊙ Restaurant gastronomique:

Le Japon étant le pays qui compte le plus grand nombre de restaurants étoilés et ayant une occasion spéciale à fêter…on s’est dit qu’on n’allait pas râter ça!
La cuisine Kaiseki se définit par un repas d’une grande finesse, une succession de petits plats où chaque élément est réfléchi et le menu toujours articulé autour de mets inspirés par la saison et les produits locaux frais. Illustrant parfaitement l’esprit et la culture japonaise, tout est ainsi pensé pour apporter au dégustateur des contrastes de goûts, de textures et de saveurs en privilégiant l’esthétique. Après avoir réservé quelques semaines à l’avance, nous nous sommes rendus dans le minuscule restaurant « Jiki Miyazawa », 1 étoile Michelin à Kyoto, qui ne contient que 9 places assises à un comptoir face au chef Takatomo Izumi.

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Un de ses plats emblématiques est le « Tofu Yaki Goma » (Tofu au sésame cuit).
On a adoré toutes ces saveurs surprenantes et raffinées (on a même réussi à tout manger avec les baguettes!) et c’était un vrai plaisir de voir le chef oeuvrer dans le silence. L’ambiance est différente d’un restaurant français où il y a toute une mise en scène autour du service.

⊙ Notre séjour à Kyoto s’achève avec une petite balade dans le quartier de Potoncho afin de digérer… Ce quartier est le plus animé la nuit avec bars, restaurants et boites de nuits bordant une unique ruelle.

☆ CONCLUSION:

Passer une semaine à Kyoto nous a permis d’avoir un très bel aperçu de la ville. On pourrait y passer une semaine de plus tellement il y a de jolis sites et quartiers agréables. C’est un incontournable d’un voyage au Japon.

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