De Béziers à Agen à vélo par le Canal du Midi

Classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco, le Canal du Midi, long de 240km, relie Toulouse à la Méditerranée depuis le 17e siècle et traverse 3 départements : la Haute-Garonne, l’Aude et l’Hérault.
Après avoir parcouru la Viarhôna jusqu’à Sète, c’est à partir de Villeneuve-les-Béziers que nous avons commencé à remonter ce canal. Puis à Toulouse, nous avons emprunté le canal de la Garonne jusqu’à Agen.

🔆 ÉTAPE de Villeneuve-les-Béziers à Carcassonne (100km)

• Villeneuve-les-Béziers abrite l’église Saint-Etienne du Xe siècle.

• À quelques kilomètres, sur la rive gauche nous apercevons Béziers et la cathédrale St Nazaire (8e siècle) sur son promontoire.

• Mais l’attraction ici est le passage des 9 écluses de Fonsérannes qui permettent aux bateaux de franchir un dénivelé de 25m sur 315m de long.

• Malgré de beaux paysages et villages, nous découvrirons très vite la différence de qualité des revêtements du chemin! Tantôt asphalte roulant, tantôt chemins de cailloux très chaotiques et dégradés 😱, nous serons parfois obligés de sortir du canal et d’emprunter des routes départementales!

⊙ HÉBERGEMENT :

• Maison d’hôtes à Villeneuve-les-Béziers les Anges Gardiens. Parfaite halte et vélos en sécurité. Tarif: 65€/ la nuit en chambre double avec petits déjeuners. Cliquez sur Anges Gardiens pour réserver.

🔆 CARCASSONNE (Aude)

• Carcassonne mérite une journée de visite. Célèbre pour sa citadelle médiévale appelée « La Cité », elle est classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Canal du midi

• C’est la plus grande forteresse d’Europe extrêmement bien conservée avec une double enceinte de près de 3km ainsi que 50 tours. Visite guidée: 12€/ adulte. À réserver à l’Office de Tourisme.

• Le Pont Vieux relie la Cité médiévale à la Bastide Saint-Louis, la ville nouvelle avec ses ruelles, sa belle Place Carnot où l’on peut déguster un très bon cassoulet, sa cathédrale…

• Et surtout l’église Saint-Étienne où il est possible de gravir les 232 marches de son clocher pour admirer la vue panoramique sur la ville, la montagne noire, les Corbières et les Pyrénées. Une bien jolie ville!

⊙ HÉBERGEMENT :

Hôtel Astoria à 5 minutes de la gare et de la Ville Nouvelle et 15 minutes de la Cité à pied, tenu par un couple très sympathique. Chambre très bien tenue avec climatisation. Tarif: 80€/nuit, sans petit déjeuner. Garage sécurisé pour les vélos. On recommande. Cliquez sur Hôtel Astoria pour réserver.

🔆 Étape de Carcassonne à Toulouse (100km)

• La portion du canal entre Carcasonne et Castelnaudary (35km) étant très mauvaise, on décide d’aller à la gare de Carcassonne et de monter dans le 1er train pour Castelnaudary (capitale du cassoulet).

• Là, on se met en selle sur un chemin pas top (cailloux, racines, hautes herbes, trous) malgré la beauté du canal et de ses écluses…

• En arrivant en Haute-Garonne tout change : c’est un long ruban asphalté hyper roulant et très ombragé. Ça nous remonte le moral, on retrouve des jambes et on avale les kilomètres (65km) sans s’en rendre compte jusqu’à Toulouse.

• On passera une série de jolis ponts roses.

• Le canal du Midi passe dans le centre de Toulouse.

🔆 TOULOUSE (Haute-Garonne)

• Coup de ❤ pour la très belle ville de Toulouse où nous avons vu la vie en rose pendant 2 jours.

• Ville piétonnière, très agréable avec ses ruelles et beaux bâtiments comme le Capitole et sa belle place très connue.

• Le beau couvent des Jacobins et son cloître sont un must! Gratuits le 1er dimanche du mois.

⊙ HÉBERGEMENT : chez des amis

🔆 ÉTAPE de Toulouse à Montauban (58km)

• À la sortie de Toulouse, on longe le Canal de la Garonne pour ensuite prendre une belle voie verte qui mène jusqu’à Montauban dont on nous avait dit le plus grand bien! Et effectivement nous avons été agréablement surpris.

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• Dressée telle une sentinelle sur le Tarn dans laquelle elle se reflète et au cœur du Quercy, Montauban possède un joli patrimoine architectural: églises, belles places, hôtels particuliers, anciens couvents, passages, ponts (Vieux et Neuf).

• Des dizaines de sculptures principalement d’Antoine Bourdelle jalonnent la ville.

• Autre enfant de la ville, le peintre Jean-Auguste-Dominique Ingres. La ville a dédié un très beau musée à ses deux artistes : le Musée INGRES. Entrée 10€/ adulte.

Quelle belle découverte! ❤

⊙ HÉBERGEMENT

• « Hôtel du Commerce« , très bien situé, sur la place de la cathédrale, à 2 pas des commerces et restaurants. Belle chambre moderne, climatisée. Personnel sympathique et arrangeant. Vélos en sécurité. On recommande. Tarif : 70€/nuit sans petit déjeuner. Cliquez sur Hôtel du Commerce pour réserver.

🔆 ÉTAPE de Montauban (Tarn-et-Garonne) à Auvillar (Tarn-et-Garonne) : 57km.

• C’est sur une très belle piste que nous filons le long du canal de la Garonne au petit matin.

• Nous passerons par le joli petit port de Castelsarrasin.

• Passerons sur le pont canal du Cacor qui traverse le Tarn.

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• Jolie arrivée à Moissac pour admirer la très belle abbaye St Pierre, classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

• Mais surtout son magnifique cloître, haut lieu de l’Art Roman. Tarif: 6,50€/adulte.

• Enfin, nous nous écarterons du canal afin de ne pas rater un des plus beaux villages de France au bord de la Garonne et étape du chemin de Compostelle: Auvillar surplombant la Garonne.

• Auvillar est connue pour sa superbe halle aux grains ronde et sa place triangulaire.

• Autres vues d’Auvillar et de ses petites figurines de pèlerins de Compostelle.

🔆 HÉBERGEMENT

• Camping chez l’habitant. 3 emplacements, kitchenette avec frigo, douche, WC et table et chaises, hamac. Excellente adresse. Tarif: 15€/ 2 personnes. Cliquez sur Auvillar pour réserver.

🔆 ÉTAPE d’Auvillar à Agen (Lot-et-Garonne) 30km.

• Dernière étape super roulante et ombragée le long du canal de la Garonne avant de rejoindre Agen qui sera finalement notre dernière étape à cause des trop fortes chaleurs d’août 2022 !

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🔆 CONCLUSION

Le canal du Midi est vraiment très beau avec ses jolies écluses et péniches, dommage quand même qu’il soit assez mal aménagé pour les cyclistes dans l’Aude mais inscrit au patrimoine Mondial de l’Unesco, des modifications ne peuvent être apportées. Par contre, le canal de la Garonne est très bien aménagé, super roulant et ombragé.

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