La Vélodyssée (1) : de Nantes à Rochefort

La Vélodyssée part de Roscoff jusqu’à Hendaye et compte 1200km de pistes cyclables, chemins et voies partagées, ce qui en fait le plus long itinéraire aménagé en France.

Nous avons choisi de partir de Nantes et de pédaler jusqu’à Bayonne. Nous avons découpé notre article en 3 parties. Ceci est le récit des 460 premiers km…

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ETAPE 1 : Nantes -> Frossay (46km)

⊙ La sortie de Nantes n’est pas très agréable mais on arrive assez vite à Rezé pour jeter un oeil à la « Maison Radieuse » de Le Corbusier (derrière l’hôtel de ville), un grand immeuble construit au milieu des années 50.

⊙ Un stop et une visite à Trentemoult, un ancien village de pêcheurs très pittoresque avec ses ruelles et ses petites maisons colorées. Le quartier est branché « artiste bobo ». À la sortie du village sur la piste cyclable, voir l’oeuvre « Estuaire » le pendule.

⊙ La voie continue tranquillement jusqu’au canal de la Martinière où l’on peut voir une seconde œuvre « Estuaire » le bateau mou, au niveau de l’écluse.

⊙ Hébergement : Magnifique maison d’hôtes à Frossay, excellent repas et petit-déjeuner. Forte recommandation. Garage sécurisé pour les vélos. Consulter cet hébergement : maison d’hôtes de la roche.

ÉTAPE 2 : Frossay -> La Plaine-sur-mer (47km)

Une agréable étape!

⊙ A Paimbœuf, un premier arrêt dans le « Jardin étoilé », une œuvre « Estuaire » de l’artiste japonais Kinya Maruyama, tout en flèches de bois. On peut faire un petit crochet dans le centre pour admirer son église de style néo-byzantin, unique en Loire Atlantique. Sur le port, un joli phare tout petit, seulement 8m de haut.

⊙ Là, la Loire se fond avec l’océan Atlantique. On aperçoit le pont de St Nazaire et les chantiers navals de l’Atlantique.

⊙ La voie cyclable borde l’estuaire et les cabanes de pêcheurs sur pilotis, très photogéniques (pêche au carrelet).

⊙ Saint-Brévin-les-Pins est réputée pour ses grandes et belles plages ainsi que pour ses villas de villégiature. On peut admirer une dernière œuvre « Estuaire »: le serpent d’océan de l’artiste chinois Huang Yong Ping.

⊙ Un peu plus loin à St Michel-Chef-Chef, on longe toute la côte de Jade et de jolies plages.

⊙ Hébergement : Camping Albatros à La Plaine-sur-Mer. Possibilité de louer des « cabanes » ou emplacements pour les tentes.

ÉTAPE 3 : La Pointe St Gildas -> Bouin (46km)

Bye bye la Loire Atlantique, Hello la Vendée!

⊙ Partis de la Pointe St Gildas, direction Pornic.
La côte de Jade est parsemée de petites criques rocheuses et de vastes estrans, paradis pour les pêcheurs à pied!

⊙ Pornic, son port et ses belles villas de bord de mer.

⊙ Traversée de la Bernerie en Retz, une agréable petite station balnéaire familiale.

⊙ Plus loin, le paysage change avec des marais et les premiers ostréiculteurs vendéens qui y sont installés. Le petit port du Collet marque le passage en Vendée!

⊙ Hébergement : Hôtel de la Martinet. Très bien. Très bon accueil et bon petit-déjeuner. Local fermé pour les vélos.

ÉTAPE 4 : Bouin -> St Jean-de-Monts (46km)

⊙ Des marais avec en toile de fond l’île de Noirmoutiers et de petits ports ostréicoles.

⊙ De La Barre-de-Monts jusqu’à St Jean-de-Monts, la Vélodyssée traverse la forêt des Pays des Monts et Notre-Dame-de-Monts, station balnéaire familiale.

⊙ St Jean-de-Monts, grande station balnéaire et sa longue plage de sable fin.

⊙ Hébergement : Camping les Pinèdes de la Caillauderie. Pas cher et bien pour une nuit. Un peu loin de la ville donc prévoir de faire ses provisions avant d’arriver.

ÉTAPE 5 : St Jean-de-Monts -> Les Sables d’Olonne (50km)

⊙ La Vélodyssée mène dans un premier temps jusqu’à St Gilles-Croix-de-Vie, l’un des ports de pêche très actifs de la côte Atlantique. C’est notre coup de ❤ !
L’arrivée par la corniche offre un superbe panorama sur d’étonnants rochers: les 5 pineaux.

⊙ La voie cyclable file ensuite à travers une lande sauvage à l’abri des dunes jusqu’à Brétignolles-sur-Mer et ses spots de surf.

⊙ Après le village de Brem, on roule entre forêt, mer et dunes. Avant d’arriver aux Sables, on traverse les lumineux marais d’Olonne.

VISITE DES SABLES D’OLONNE.

⊙ Capitale de la voile et port d’attache du Vendée Globe (la course en solitaire, par les 3 caps, sans assistance, départ et arrivée aux Sables), c’est la grande station balnéaire du littoral vendéen.

⊙ Nous y avons découvert une charmante ville animée avec d’agréables anciens quartiers comme l’île Penotte aux murs bariolés de coquillages.

⊙ Et le quartier de la Chaume, le berceau des Sables, avec son église et la Place Ste Anne ainsi que le beau Prieuré St Nicolas.

⊙ En centre-ville, ne pas rater la minuscule rue de l’Enfer, large de 45cm.

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⊙ Bien sûr, le bateau étant ici roi, les ports accueillent de nombreux bateaux de plaisance, de course ou de pêche.

⊙ Le chenal et la tour d’Arundel, très connus pour le départ des bateaux du Vendée Globe.

⊙ Le remblai, une belle promenade, est tourné vers la baie et la Grande Plage de 3km. Par terre, des plaques avec l’empreinte et la signature des vainqueurs du Vendée Globe agrémentent la balade.

⊙ Hébergement : Hôtel Kyriad en plein centre des Sables d’Olonne, à une minute de la plage. Grosse promotion hors saison. Vélo en sécurité dans un parking fermé.

ÉTAPE 6 : Les sables d’Olonne -> La Tranche-sur-Mer (53km)

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Quelle belle étape nature et sauvage, comme on les aime!

⊙ Avec la très jolie plage du Veillon, adossée aux dunes, un des plus beaux sites naturels du littoral vendéen.

⊙ Gourmands et amateurs d’huîtres, ne pas hésiter à faire un crochet par le petit port ostréicole de la Guittière, au cœur de l’estuaire du Payré, classé Site Remarquable de Vendée, pour y déguster de savoureuses huîtres.

⊙ Un détour dans le port de Jard-sur-Mer pour voir le moulin de la Conchette ainsi qu’à St Vincent-sur-Jard pour apercevoir la maison de Clémenceau (entrée payante) et son buste. Il s’était retirer en bord de mer, en 1919.

⊙ Hébergement : Hôtel les logis verts. Vélo en sécurité et tout le matériel pour laver ou graisser. Excellent accueil et petit-déjeuner gargantuesque. On recommande.

ÉTAPE 7 : La Tranche-sur-Mer -> Marans (52km)

Bienvenue en Charente-Maritime lors de cette étape! Ici, on quitte le littoral vendéen, on contourne la grande baie de l’Aiguillon, réputée pour ses moules de Bouchot et on traverse le vaste marais poitevin.

⊙ Hébergement: Le camping de Marans étant fermé, nous sommes allés à celui de l’Ile d’Elle, le petit booth. Excellent. Possibilité de cabanes originales ou emplacements pour la tente. Tout pour réparer les vélos. Petit snack sur place. Forte recommandation.

ÉTAPE 8 : Marans -> Chatelaillon (52km)

⊙ A Marans, la Vélodyssée et la Vélo Francette se rejoignent et s’emparent du vieux canal (un peu monotone il faut le dire!) « de Marans à la Rochelle ».
⊙ En arrivant dans la cité rochelaise, on s’aperçoit qu’elle est résolument tournée vers la mer. Elle abrite le port des Minimes, 3e plus grand port de plaisance européen. Au bout de la pointe des Minimes, on peut apercevoir la réplique du « Phare du Bout du Monde ».

⊙ Ensuite route vers Chatelaillon, station balnéaire et ses villas de la Belle Époque.

⊙ Hébergement : Majestic hôtel. En plein centre. Garage sécurisé pour les vélos. Très bon accueil. Bon petit-déjeuner.

ÉTAPE 9 : Chatelaillon -> Rochefort (27km), écourtée pour cause de pluie!

⊙ Étape très roulante vers Rochefort, ville maritime, agréable en bord de Charente. Ne pas rater la Corderie Royale.

⊙ Hébergement : Hôtel Ibis, très central ce qui permet de visiter la ville à pied. Garage sécurisé pour les vélos.

Prochainement…la suite de notre périple de Rochefort à Bayonne, dans l’article (2)

Quelques liens utiles pour préparer la Vélodyssée

Le meilleur guide pour préparer son voyage sur la Vélodyssée est le guide du routard. Récent car datant d’avril 2021. Vraiment très bien fait. Vous pouvez le consulter et le commander sur Fnac.com ou Amazon.com

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2 réflexions sur “La Vélodyssée (1) : de Nantes à Rochefort

  1. Bonjour, très bon article mais je me demandais comment vous avez fait pour le retour à Nantes ? Train ? Bus ? C’est cette partie logistique que je trouve compliqué … je vous remercie

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