Visiter la péninsule de Coromandel et le Northland : 2 incontournables en Nouvelle-Zélande

La péninsule de Coromandel vaut vraiment le détour! Des moutons, des vaches dans des prairies vert fluo qui s’étalent jusqu’à la mer. De petites îles, des plages de sable blanc et aux eaux claires sur la côte Est. Des criques et des forêts sur la côte Ouest très sauvage.
A chaque fois que nous avons discuté avec des kiwis qui s’intéressaient à notre long périple, ils nous ont recommandé de visiter la Péninsule de Coromandel et nous n’avons pas été déçus!

Visiter la Péninsule de Coromandel en Nouvelle-Zélande

La péninsule de Coromandel

☆ ITINÉRAIRE : de Rotorua, route vers Tauranga. Encore une fois très jolie route à travers des collines. 80 kms.
Nous avons juste fait un petit détour par les « Wairere Falls ».

• Tauranga 
Avant de mettre le cap sur la Péninsule, nous avons fait une pause de 2 jours dans cette agréable station balnéaire au pied du Mont Maunganui où la jeunesse néo-zélandaise semble se retrouver les week-ends et les vacances 😉
Très grand port naturel.
La « Mount Maunganui Main Beach » est très jolie. En février, l’eau est à 21°. La plage est surveillée. Possibilité de surfer.
Petite rando à faire en haut du Mount Maunganui pour avoir une vue extraordinaire sur la côte Est et son eau claire. Belle grimpette!

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• Camping : le  » Mount Maunganui Beach Side Holiday Park » immense camping au pied du Mont Maunganui. 256 emplacements. Accès direct à la plage. Lors d’un week end ensoleillé, il y a énormément de monde (familles kiwis)
Tarif: 50$ la nuit.

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☆ ITINÉRAIRE : direction la côte Est de la péninsule, en remontant vers le nord.

• Waihi 
Cette petite ville est connue pour sa mine d’or (La Martha Mine). Un peu plus loin, Waihi Beach est une belle plage, l’eldorado des surfeurs.

• Camping : le « Athenree Hot Springs Holyday Park  » ❤
Très chouette petit camping extrêmement bien tenu, accueil charmant. Emplacement engazonné et spacieux. A une dizaine de kms de Waihi. Ce camping présente un gros avantage…il a des piscines d’eau chaude!! Accès gratuit aux 2 belles piscines.
Tarif: 42$ la nuit.

• Opoutere Beach  💙💙💙
Superbe plage sauvage longue de 4 kms, sable blanc, forêt et collines verdoyantes.
Balade sur la plage à marée basse. Quelques nudistes et beaucoup d’oiseaux 😉

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• Tairua 
Station balnéaire hyper tranquille. Très belle plage de sable blanc déserte.
Une chouette balade sur le « Paku Summit » pour une vue à 360° sur la baie et l’océan Pacifique.

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• Camping: le  » Tairua Beach Holyday Park », petit camping rustique en face d’une petite plage. Douches payantes 2$
Tarif: 30$ la nuit.

☆ LA MERCURY BAY 

• Hot Beach Water 
Cette plage est à voir à marée basse. Il suffit de creuser dans le sable pour que surgisse l’eau de l’une des nombreuses sources d’eau chaude qui se trouvent sous la plage. Un gros trou et hop! on s’installe 😉 L’ eau peut atteindre 64°!
Parking payant.

• Cathedral Cove 
Le parking se trouve à Hahei Beach. Il est gratuit.
Depuis le parking, 2 possibilités :
– marcher jusqu’à Cathedral Cove. Temps estimé 1h15 (nous l’avons fait en 50′ 😉)
– ou prendre une navette (10$ A/R par personne )qui va jusqu’au départ du sentier, goudronné et balisé. Grosse grimpette au retour.
A faire absolument à marée basse.
Très beau site, une arche de pierre sculptée par les vagues et le vent.

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• Hahei Beach 
Dans la très belle baie du même nom. Plage de sable blanc. Le village, lui, n’a rien d’extraordinaire…maisons de vacances.

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• Cooks Beach 
Et encore une belle plage de sable blanc et eau turquoise dans la magnifique baie du même nom.

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• Lonely BAY 
Toute petite plage isolée que l’on peut admirer depuis le Shakespeare Cliff Lookout.

• Le Shakespeare Cliff Lookout 
A ne pas rater. Vue panoramique à 180° sur la Mercury Bay.

• Whitianga 
Station balnéaire animée.

• Camping: Le  » Mercury Bay Holiday Park »
En centre ville. Grands emplacements.
Tarif: 50$ la nuit.

• Kuaotunu 
Petit village endormi au bord d’une très belle plage de sable blanc, fréquentée par les surfeurs.

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• Camping : le  » Chaeppi’s Shebang Rustic Camping », à 18kms de Whitianga.
Comme son nom l’indique, il est rustique!!! Le proprio, un suisse, d’environ 70 ans, ancien baba cool, possède un terrain sur les hauteurs de la ville et propose quelques emplacements. WC, douche rustiques. Cuisine rustique avec les poules…bref! Tout est rustique et dépaysant 😉 Réveil avec le coq 😁
Tarif: 25$ la nuit avec électricité et le meilleur wifi de l’île 😁

☆ ITINÉRAIRE : belle route entre Kuaotunu et Coromandel. 30kms.

• Coromandel : (côte ouest)
Bourgade de 1500 hab., quelques cafés et restaurants, des boutiques d’art et de poteries.

• Camping 
Free Camp le  » Little waikawau Reserve  » sur la route entre Coromandel et Thames juste avant Tapu. En bord de mer. Très beau spot. Self-contained uniquement.
La route est super jolie ❤

☆ ITINÉRAIRE : Route entre Tapu et Auckland: 140kms.
La route entre Tapu et Thames est une « Scenic road » et est absolument magnifique ❤❤❤
La côte ouest est peu aménagée et est restée très sauvage: collines vertes fluo, petites criques et minces plages désertes.

• Thames : (côte ouest)
A 115kms d’Auckland. La ville marque le point de départ ou la fin de la péninsule de Coromandel.
Très prospère au moment de la ruée vers l’or, ce ne sont plus que des souvenirs…Quelques jolis bâtiments.

Le Northland

Visiter le Northland est un incontournable en Nouvelle-Zélande. Plages de sable doré, paysages spectaculaires et culture Maori sont au rendez-vous… Cette région, la plus septentrionale de la Nouvelle-Zélande, est parfois oubliée des touristes, pourtant elle vaut vraiment le coup de s’y attarder! 

Visiter le Northland en Nouvelle-Zélande

ITINÉRAIRE : après un arrêt d’une soirée à Auckland (pour assister à un match de rugby🏈), nous avons pris la route (State Highway 1) pour visiter la dernière partie de la Nouvelle-Zélande : le NORTHLAND (au nord d’Auckland).

• Whangarei :
La plus grosse ville du Nord de l’île. 50.000 hab. à 2h d’Auckland. Nous n’avons pas vu grand-chose…il pleuvait averse ☔
Ah si! Nous avons quand même vu le camping 😉
• Camping: Le  » Whangarei Top 10 Holyday Park ». Agréable et très calme en cette période.
Tarif: 46$ la nuit.

ITINÉRAIRE : La pluie nous a donc chassés de Whangarei et nous avons décidé d’aller sur la côte Ouest pour y trouver quelques éclaircies et on a bien fait 😉

• Dargaville: petite ville nichée sur les rives de la Wairoa River, ne présente aucun intérêt.

• Baylys Beach:
A 7km de Dargaville, une très jolie plage sauvage où les (très bons) surfeurs sont au rendez-vous. Mérite le détour.

• Camping: Le  » Kauri Coast Top 10 Holyday Park », super chouette, dans la forêt, au bord d’une rivière, emplacements engazonnés.

• Le Trounson Kauri Park:
Grand parc de 560ha où l’on peut admirer des kaoris, ces arbres géants et millénaires, uniques en Nouvelle-Zélande. Une boucle de 1,7kms chemine à travers une forêt subtropicale. Désinfection des semelles de chaussures obligatoire à l’entrée et à la sortie!

• La Waipoua Kauri Forest : ❤❤❤
Un peu plus loin se trouve la légendaire forêt de kauris. C’est un site protégé depuis quelques années. Des chemins bien balisés mènent aux arbres géants.
Visions spectaculaires!!

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• Hogianka Harbour :
En reprenant la route Highway 12 vers le nord, on arrive à l’estuaire Hogianka. La vue est magnifique en arrivant sur la baie avec d’immenses dunes de sable blanc.
S’arrêter au lookout de Omapere (Arai Te Uru). Vraiment spectaculaire.

• Rawene :
En remontant l’estuaire, Rawene, petite ville, hyper tranquille, est connue pour la Clendon House, vieille maison de 1860. Très belle vue sur l’estuaire. Très calme, mérite une halte.

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• Camping: Le  » Rawene Holyday Park », camping familial. Une petite piscine avec très belle vue sur l’estuaire et les collines. Très beau coucher de soleil aussi 😉
Tarif: 40$ la nuit.

ITINÉRAIRE : Route vers la « Bay of Islands »: la Highway 12 jusqu’à Russell. Mais avant, il faudra traverser la baie à Opua avec le ferry. 20$ par véhicule. 5′ de traversée.

Russell : ❤❤❤
Nous avons choisi cette petite ville, à l’atmosphère idyllique, plus tranquille et plus jolie que Paihia (ultra touristique !!) pour se poser 2 jours et profiter de la plage car la météo était magnifique (29 degrés). On lui a même trouvé un petit air caribéen 😉

Belle promenade en bord de mer avec de coquettes maisons, des cafés et restaurants dont le plus vieux de Nouvelle-Zélande : le Garble et l’hôtel le plus réputé du pays : le Duke of Malbourough. Petit centre vivant, quelques boutiques.
Christ Church, une des plus vieilles églises du pays.
Monter sur la colline pour une très belle vue sur la baie et la ville.
Long Beach est l’une des 2 belles plages de Russell. Nous nous y sommes baignés sans problème (eau calme, 21°) 🏖

• Camping: Le « Russell Top 10 Holyday Park », sur une petite colline, très agréable, emplacements avec vue sur la baie.
Non-fumeur!
Tarif: 57 $ la nuit, avec vue. 50$ sans la vue! 😉

ITINÉRAIRE : De Russell, nous avons emprunté la Old Russell Road, une des plus jolies routes du pays (ne pas avoir peur des virages, des lacets et des zigzags 😉) pour redescendre vers Auckland.

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Quelques liens utiles pour voyager dans la péninsule de Coromandel

Nous conseillons le guide Lonely planet (Fnac.com ou Amazon.com) pour préparer un voyage en Nouvelle-Zélande.

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