Visiter Otago et les Catlins, 2 magnifiques régions du sud de la Nouvelle-Zélande

Visiter Otago et les Catlins est un coup de cœur. La région d’Otago est connue pour sa faune marine dont les manchots aux yeux jaunes, très rares!, ses oiseaux dont sa colonie d’albatros mais aussi pour ses lions de mer, ses manchots, ses otaries et ses plages désertes. Magnifique!

Visiter Otago, d'Oamaru à Dunedin

Région d’Otago

• ITINÉRAIRE : En quittant le Mont Cook, nous avons pris la route pour Oamaru sur la côte Est (180 kms). Et là encore, la route est super jolie! Des collines, des lacs, des troupeaux de moutons et de vaches, d’immenses fermes…

☆ OAMARU:
Charmante ville en bord de mer. La pierre calcaire de la région a été utilisée dans tout le pays pour construire des bâtiments (comme la poste d’Auckland ou la gare de Dunedin).
D’anciennes bâtisses vistoriennes, de vieux pubs, un ancien port baleinier du XIXe siècle.

Mais la principale attraction de la ville, ce sont les manchots ! 🐧🐧🐧
• Avec beaucoup de patience, on peut observer une petite colonie de manchots aux yeux jaunes (6 seulement!) dans la  » Bushy Beach Scenic Reserve ». A 5kms du centre ville, s’y rendre entre 19h et 20h (il y a un petit parking). Du haut de l’observatoire, on peut voir arriver les manchots, un par un, sur cette plage sauvage ainsi que des otaries.
Gratuit.

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• Il y a aussi 3000 manchots bleus, les plus petits du monde! Ils sortent le soir à la nuit tombée et on peut les voir dans le port. Ils traversent très souvent la route et le camping « Oamaru Harbour « .
• Possibilité également de voir des otaries qui passent la journée sur les rochers.

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• Des agences organisent des sorties pour observer les animaux. Mais c’est horriblement cher!
• Le I-site de la ville donne de très bonnes informations sur les activités à faire.
• Un beau jardin public.

• Camping:  » Oamaru Harbour » face au port. Tout petit camping, rempli le soir! Sanitaires impeccables. Idéal pour voir les manchots bleus à la tombée de la nuit 😉
Tarif: 50$ la nuit.

☆ MOERAKI BOULDERS:

A une trentaine de kms d’Oamaru, prendre la route qui longe la côte plutôt que la Highway et ne pas hésiter à acheter des fruits ou légumes chez les fermiers 😉
La jolie légende Maori raconte que Waka Atua, la pirogue des dieux, accosta sur la plage de Moeraki à l’issue d’un long périple. Les vagues auraient rejeté les paniers à provisions sur la plage donnant ainsi naissance aux  »Boulders ».

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Moins poétiques, les géologues pensent qu’il s’agirait de concrétions apparues dans le sol argileux il y a quelques 50 millions d’années. Ce sont de gros rochers ronds semblables à des boulets de canon. Les plus petits font 50cm, les plus gros jusqu’à 2m et 7 tonnes. Certains ressemblent à des carapaces de tortue, d’autres à des ballons de foot.
A voir à marée basse et plutôt en fin de journée 😉

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• Jolie balade de 10kms A/R à faire jusqu’au phare de Katiki qui abrite également une colonie de pingouins aux yeux jaunes et des otaries. A faire en fin de journée également.

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• Restaurant: « Le Fleur’s Place », excellents plats de poissons tout frais. Très beau plateau de fromages néo- zélandais.

• Camping: le « Moraki Holidays Village », tout petit camping face à la baie et au petit port.
Tarif: 35$ la nuit.

• ITINÉRAIRE: De Moeraki Boulders à Dunedin: 80kms.
Suivre la route qui longe la mer. Un petit arrêt au Shag Point pour la vue et les otaries. Et également à Karitane pour sa jolie plage et sa Scenic Route jusqu’à Dunedin.

☆ DUNEDIN:

En arrivant, du quartier de Pine Hill, on découvre toute la ville (125 000 hab.) et la baie d’Otago Harbour.
Capitale de l’Otago, la ville était la plus peuplée au moment de la ruée vers l’or. Elle est aujourd’hui la 5e agglomération de NZ.
Elle est célèbre pour son architecture victorienne, sa gare, son université (20 000 étudiants) et sa rue la plus inclinée du monde!

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A VOIR:
• La gare  » conte de fée », de style Edwardien.
• La  » Baldwin Street »: la rue la plus pendue du monde! 35°
D’en haut, très jolie vue.

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• L’Octagon: la grande place aux 8 côtés avec la cathédrale St Paul.
• Musées gratuits: la Public Art Gallery et le « Otago Settlers Museum » pour comprendre l’histoire de la région.
• Les jardins chinois (la ville est jumelée avec Shanghaï). Payants.
• Le Jardin botanique.
• Les plages de la région sont prisées des surfeurs, surtout la très belle St Kilda Beach avec de jolies balades 💙

• Balade: la « Tunnel Beach Walking Track »💙 au sud de Dunedin. Belle descente jusqu’à la plage et donc grosse grimpette au retour 😉 Un tunnel a été percé dans la falaise pour accéder à la plage. Très belles falaises de calcaire. A/R 1h. Éviter les tongs!

• L’I-site (sur la place Octagon) donne de très bonnes infos sur les randos.

• Camping: le  » Dunedin Holiday Park » grand camping en ville. Sans plus…
Tarif pour une nuit: 40$

☆ LA PÉNINSULE D’OTAGO: 💙

A quelques kms de Dunedin, la très jolie péninsule vaut vraiment le coup d’oeil…on peut y passer une journée.
Par son côté sauvage, calme et tranquille, elle abrite des colonies d’albatros, de phoques, de manchots, d’otaries et de lions de mer. Le beau « Royal Albatros Centre », à Taiaroa Heads (au bout de la péninsule) organise des sorties. De belles randos traversent de très beaux paysages.

Pas utile de réserver une sortie pour voir les lions de mer…Nous avons eu la chance d’en voir sur la Victoria Beach lors d’une randonnée 😁
Pour les randos, voir I-site de Dunedin. Très bien fait.

Les Catlins

Entre ses plages désertes magnifiques, ses estuaires, ses forêts, ses lacs, la vie sauvage que l’on peut observer, sa très jolie Scenic Road… Il faut visiter les catlins !! 

Nous avons eu la chance d’avoir un temps magnifique et 31° 🌞 Si vous avez du beau temps, foncez-y!

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• ITINERAIRE: Route de Dunedin à Kaka Point: 100kms. La « Scenic Road » commence à Balclutha et relie les plus beaux paysages du Sud!

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☆ Kaka Point : Petite villégiature et surtout jolies plages. Belles vues sur l’océan.

• Un seul camping: le  » Kaka Point Camping Ground » très basique ou rustique plutôt 
Tarif pour une nuit: 36$

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☆ Nugget Point : De Kaka Point, une jolie route longe la mer, serpente à travers les collines et mène au plus vieux phare (1870) de Nouvelle-Zélande, 10′ de marche pour y arriver. Dans les jolies criques autour du phare, on peut apercevoir des otaries.

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☆ La Roaring Bay : En redescendant du phare, ne pas hésiter à s’arrêter à cette petite plage d’où on peut observer des pingouins aux yeux jaunes à partir de 15h/16h en janvier /février. Une responsable est présente dans l’observatoire pour répondre aux éventuelles questions.

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• ITINÉRAIRE: La Scenic Road de Kaka Point à Slope Point: 100 kms.

☆ Surat Bay : Magnifique plage sauvage qui abrite des lions de mer. Ne pas hésiter à marcher jusqu’à l’autre extrémité de la plage pour voir des lions de mer. Nous en avons vu 2. (1h30 de marche A/R)

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☆ Purakaunui Falls: les chutes les plus photographiées de Nouvelle-Zélande et icônes des Catlins. Un peu décevantes car peu d’eau en été. 10′ de marche du parking.

☆ Papatowai: Très belle plage et estuaire  Endroit très sauvage. Des pingouins, des otaries et des lions de mer peuvent être observés mais nous n’en avons pas vu.
Randos le  » Coastal walking track » et le « King’s Rock Track »dans la forêt et en bord de mer. 1h30 A/R. On arrive à une crique sauvage, parfait pour prendre le casse-croûte.

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☆ Un arrêt s’impose au « Florence Hill Lookout » pour admirer le point de vue sur Tautuku Bay…splendide  A ne pas râter 

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☆ Un peu plus loin, sur la route, un petit chemin sur la gauche: le  » Tautuku Nature Walk » passe à travers la forêt et mène à la magnifique Tautuku Beach. 20′ A/R.

☆ Le Wilkie Lake…tout petit lac. Ne s’arrêter que si l’on a le temps 

☆ Cathedral Caves: A faire à marée basse uniquement. Nous sommes passés à marée haute donc accès fermé! Grandes grottes qui donnent sur la mer.

☆ Curio Bay : Magnifique baie avec des dauphins d’Hector qui viennent taquiner les baigneurs et les surfeurs. On en a vu !!
Des lions de mer et des pingouins peuvent être vus. Très bel endroit.

Visiter les Catlins : de  Kaka Point à Slope Point

• Camping: le  » Curio Bay Holiday Park », accès direct à la plage, très nature.
Tarif pour une nuit: 30$.

☆ Slope Point est le point le plus austral de l’île du Sud.

Quelques liens utiles pour visiter Otago et les Catlins

Nous conseillons le guide Lonely planet (Fnac.com ou Amazon.com) pour préparer un voyage en Nouvelle-Zélande.

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